...ИДЕТ ЗАГРУЗКА

в скором времени список миссий будет обновлен
...
[06.09.19] Просим минутку вашего внимания! Это очень важно! Планируется сдвиг актуальной игровой даты! Также были подведены итоги конкурса "Пей и не пьяней!"

[12.08.19] Подведены итоги месяца! Также не забываем о нашем летнем баре! Спешите напоить своих коллег, друзей и знакомых!

[14.07.19] Подведены итоги месяца! Убедительно просим всех наших игроков уделить минутку вот этому опросу! Также не забываем о нашем летнем баре! Спешите напоить своих коллег, друзей и знакомых!

[13.06.19] Подведены итоги месяца! Также не забываем о нашем летнем баре! Спешите напоить своих коллег, друзей и знакомых!

[17.05.19] Подведены итоги месяца! А также были запущены наборы в новые сюжетные квесты, спешите записаться! Места ограничены!

[01.05.19] Спешите познакомиться с самыми активными и самыми шустрыми на форуме! Также был составлен список отсутствующих, просьба отписаться админам всем, кто там засветился.

ELM AGENCY

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ELM AGENCY » Архив миссионных эпизодов » [24.12.2018] Новый мир - новая встреча


[24.12.2018] Новый мир - новая встреча

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

НОВЫЙ МИР - НОВАЯ ВСТРЕЧА

https://i.pinimg.com/originals/78/bb/21/78bb21fd5fdbe2a7d81958306b965755.jpg

От агента из Мира Топи поступила информация о контакте с мутировавшим НЕХом. В случае подтверждения ее подлинности, необходимо доставить НЕХа живым. Также нужно обеспечить безопасность запертому в атакованном штабе агенту.

Участники: Iolanta Korsak, Christa O'Brien.

Локация: Мир Топи.

Участие ГМ: нет.

Отредактировано Christa O'Brien (2019-05-14 21:49:49)

+1

2

…Последний взгляд на Мир Искажённого Времени вокруг. Робкая улыбка, посланная новой знакомой… нет, возможно, уже новой подруге. Она же вроде из штаба Вашингтона, да? В любом случае, ещё один человек, условно проверенный временным (ох уж эта странная зона!) и безусловно проверенный обстоятельствами. Общались они ещё не так долго, и сложно сказать, не разведут ли их в стороны разночтения во взглядах или иные, более жёсткие обстоятельства… Но Ио хотелось надеяться, что когда они доберутся до Эльма, то встретятся ещё не раз. Можно было бы, конечно, назвать саму их встречу «судьбоносной» - но на деле Корсак просто очень импонировала эта собранная и не теряющая присутствия духа девушка, с которой даже спорить было интересно.
И вот, шаг в разрыв – и она второй за сегодня раз щурится и инстинктивно закрывает глаза от яркого света, источником которому на сей раз обычное солнце.
Выдохнув, Ио с интересом огляделась.
Улица была ей незнакомой. Что и неудивительно – Иоланта ещё не очень хорошо знала Вашингтон, тем более такие вот его улочки. Да и свою миссию Кристина могла выполнять вообще в другом городе или стране. Хотя нет… архитектура домов кругом определённо напоминала американскую. Взгляд безошибочно распознал английский на каких-то листовках, пришлёпнутых к соседней стене. С другой стороны улицы на девушку таращился, не мигая, какой-то бродяга, сидящий на мятой подстилке. Больше людей пока заметно не было.
- Кристина? – Иоланта поймала себя на мысли, что блондинка задерживается. Обернулась – и вздрогнула всем телом.
От разрыва не было и следа.
- Крис!.. – Медик в панике заозиралась, пытаясь найти хоть какую-то зацепку о том, где могла бы оказаться её спутница или перебросивший её…
«Да нет же… если бы она прошла, то уже была бы тут. А если разрыв закрылся до того, как она вернулась…» - сердце защемило. Ио закусила губу и вцепилась пальцами в волосы, пытаясь перебороть охватывающее её волнение.
Её подруга застряла в другом мире. Они только познакомились, только разговорились, только…
«Чёрт, так не честно!..»
Но ни она, ни прибывший по вызову отряд агентов не нашли ни следа разрыва. Медик могла только отчаянно ругаться, когда те, кому она доложила о новом мире, только растерянно развели руками – такого в архивах ещё зафиксировано не было.
Было зло и обидно. И ещё больно. Не выносившая бессилия, Иоланта бросилась искать информацию об ученице-координаторе с таким именем, но и тут, несмотря на просиженные в компьютерных базах вечера, не нашла и следа Кристины.
Это был второй удар, даже более сильный, чем первый, поскольку как окружающие, так и сама полячка не могли не задаться вопросом: а в своём ли она уме?..
Но анализ обнаруженного у неё в одном кармане сияющего камешка и горсть хрустальной гальки в другом поставил в ступор сотрудников преображения. Ни на Земле, ни в одном из известных миров таких образцов не встречали. Поэтому существование нового мира всё-таки оказалось принято, а вот то, была ли такая "координатор Кристина"…
Ио не было смысла кого-то убеждать. И так ясно: не поверят. Она сама порой сомневалась, но, ловя себя на подобном малодушии, скрипя зубами отвешивала себе мысленную оплеуху. Если случилось так, что о Кристине с какой-то стати забыл весь мир, то она будет помнить.

…Из ученицы выросла требовательная и въедливая учёная. Но что в шумный период обучения, что уже став более сдержанным сотрудником преображения, Корсак в душе своей не теряла уверенности в том, что в самом деле совершила эту прогулку не одна.
Вот только с годами воспоминания расплылись, обретя флёр искристого миража. Медик мысленно возвращалась к тем событиям – но уже чаще за тем, чтобы сравнить принесённые ею данные с теми, которые поступали со всего мира.
Вот только за четыре года – ничего похожего. И поразительно, и обидно.
Но расстраиваться не было ни времени, ни возможности. Мир Топи и Тёмный Мир продолжали подкидывать загадки, право на решение которых в виде миссий, которые азартная до воинственности учёная ловко вырывала прямо из-под носа у менее расторопных коллег, беря себе в напарники исключительно "своих" людей. Те, как она знала, не станут помехой её нетерпимому интересу – а то и всячески поспособствуют оному.
Однако в этот раз вышла осечка. Как раз тогда, когда Ио засекла миссию самого сладкого вида: посвящённую конкретно исследованию нового вида НЁХов.
Ох-х, как же засвербело у Ио на кончиках пальцев! Правда, в довесок к описанию нового монстра была приложена задача вызволить из штаба медика, которого чудо-зверушка как раз туда загнала, но Корсак уже привыкла, что самые интересные задания часто сопровождаются снижающими градус радости деталями, такими как вот эта необходимость освободить неудачника из его плена. Однако это не значило, что по такой ерундовой причине учёная упустит такую возможность.
"Кого, интересно, стоит позвать с собой на этот раз? Леона? Или, может, Сибелиуса? Хотя нет, если этот НЁХ опасен, штурмовик был бы сподручней..."
Стоило ей всего на миг задуматься, как в пустой строке участвующих агентов уже загорелось первое имя.
"Кристина О'Брайен".
Учёная уставилась на электронные буквы с изумлением и неприкрытой враждебностью.
"Что? Как так?! Агхр-р!"
Вопрос о том, чтобы пропустить миссию, даже не стоял. Корсак прищурилась и недобро осклабилась, увидев напротив специализации девушки метку "координатора". С координаторами у Корсак всегда складывались довольно напряжённые отношения, но раз уж так легла карта…
- Ну ладно, посмотрим, удастся ли договориться, чтобы ты хотя бы не путалась у меня под ногами, координатор Кристина. – Проворчала женщина. Стукнула пальцем по экрану, отправляя своё имя высвечиваться вторым… и замерла, нахмурившись. Что-то безумно знакомое сейчас царапнуло слух звучанием собственного голоса, отозвалось волнением в памяти. Но Ио была слишком раздосадована, что на новую миссию придётся идти с незнакомым агентом, а потому не придала этому значения и переключила внимание на детали.
"Ага, время – завтра с утра… место… Хм… Понятно. Ну что ж, надо посмотреть, что там ещё есть по этому НЁХу и продумать, что с ним делать. Не стоит исключать вероятность, что в этот раз работать придётся по большей части самой".

Отредактировано Iolanta Korsak (2019-05-15 22:36:20)

+1

3

...но к Эльму уже привыкли.
О'Брайен сорвала с себя одеяло и рывком села на кровати. Вопль противным комком застрял в горле, пальцы дрожали, как у больного Паркинсоном, сердце колотилось так сильно, что дышать приходилось ртом.
Я Иоланта, можно Ио. Гм, медик. Рада встрече, правда.
Сколько раз она уже видела этот сон? Робкая улыбка на прощание, шаг за разрыв, исчезающие в темноте русые волосы. Девушка, которую она считала реальной. Настоящей. Девушка, которой не существовало в списке воспитанников.
Дела других — это дела других, я лишь хочу получить достаточно знаний, чтобы потом пробиться как можно ближе к изучению наших «соседей».
Как Кристина могла придумать все это? С кем она разговаривала, кого оттаскивала от рухнувшего в обрыв пласта земли? Или это шутка Мира Искаженного Времени? Одна из многих, которыми он забавлялся, подкидывая их блуждающему в тумане координатору?
Х-ха… спроси на всякий случай ещё раз, ладно?
А если Иоланта и правда была? Если это реальный человек, которого тоже закинуло в тот злополучный мир? Как она могла «потеряться», проходя через разрыв? Еще ни одного подобного случая не было зафиксировано. Еще ни разу агенты не застревали между двумя пространствами... А если такое случилось впервые?..
Блондинка подтянула колени к груди и обняла их поверх тонкого одеяла, уткнулась носом в пахнущую стиральным порошком ткань. «Научись терять, Координатор Кристина». Случаи сыпались один за другим: исчезновение напарницы, растерзанный тузиком подчиненный, смерть лучшей подруги. Что будет дальше? Кто на очереди? И почему именно сейчас? Неужели девочка наконец-то доросла до взрослой жизни, и эта жизнь решила отпраздновать такую дату щедрым «подарком»?
Но, в отличие от Мадер и Дэниэла, Иоланта все еще могла быть жива.
«Господи... который час? Пойду постреляю. Все равно уже не засну».

Новая миссия пришлась как нельзя кстати. В последнее время О'Брайен рвалась забыться в работе. Она почти оборвала свою связь с реальностью, часами просиживала в тире и библиотеке, изучала, запоминала, смотрела записи чужих миссий. И до недавнего ждала результатов из лаборатории. После смерти Дэниэла она сдалась и начала искать того, кто сможет разработать для нее препарат. Волшебную пилюлю, которая на пару часов поможет простому координатору приблизиться знанием к богу. Потому что Кристина больше не могла позволить себе терять близких.
Она подтвердила свое участие в разведмиссии мгновенно, даже не думая. Пусть и далеко не самый любимый ею мир, но он сейчас предоставлял новые возможности... может быть, шанс узнать немного больше о работе разрывов. Она уже почти не надеялась найти Иоланту, но думать о смерти той, кто меньше чем за день стал блондинке подругой, было невыносимо. По крайней мере, О'Брайен не допустит в себе и тени сомнения, пока не будет знать точно, пока не увидит тело с до боли знакомым лицом. «Пропал без вести» - это еще не значит «умер», пусть даже весь мир начнет твердить обратное.
Собиралась девушка машинально: проверить костюм, принять из арсенала тяжелую винтовку, расписаться в получении уникального препарата. Место встречи — у назревающего разрыва, он должен был проклюнуться через десять минут после назначенного для сбора времени в пригороде Вашингтона, на заброшенной ферме. Криста прибыла на место за полчаса, захлопнула дверцу машины, попутно кивая водителю, оставила вещи у входа в дом и пошла на обход. Эта привычка появилась у блондинки после того, как она «промахнулась» и вошла не в тот разрыв. И встретила там Иоланту.
Русоволосая девушка стояла спиной к вынырнувшей из-за угла дома О'Брайен. Высокая, подтянутая, в таком же защитном костюме, с головой выдающем каждого агента Эльма. Координатор только сейчас спохватилась, что не посмотрела, кто же записался ей в напарники на этот раз. Хотя бы для того, чтобы знать, как зовут ее коллегу — кажется, они еще не встречались.
По крайней мере, она думала так еще две секунды.
Незнакомка обернулась на звук хрустнувшего под ногами Кристины камня. Блондинка выронила только что извлеченный из кармана телефон.
«Не может быть».
Она почти не изменилась. Разве что стала выше, и лицо окончательно избавилось от подростковых черт. Девушка, которая беспечно лезла в самое пекло чужого мира, превратилась в привлекательную молодую женщину. В уголках рта собрались едва заметные морщинки, подбородок поднялся выше, наделяя взгляд большим значением и проницательностью. Но это была она.
Та самая.
- ...Ио... Иоланта?

Отредактировано Christa O'Brien (2019-05-14 21:40:34)

+1

4

Подготовка к заданию на сей раз заняла больше времени и сил – по понятным причинам. Насколько Ио поняла, регулярно заглядывая в информацию о миссии, больше к ним в команду никого не добавится, а значит следовало рассчитывать на собственные сноровку и пытливость. Конечно, в плане условий Мир Топи был довольно щадящим местом – не чета тому же Тёмному Миру, даже и с которым у медика сложились почти панибратские отношения (никак из-за резко отличного отношения к свету и зрению и схожему – к выживанию по мере сил).
В Топи хватало источников света, но также хватало и проблем, от трясин до ядовитых испарений. Поэтому учёная, поостыв, всё же смирилась с мыслью, что с О'Брайен им придётся работать сообща, и таблетка апитеризма заняла одно из гнёзд в контейнере под препараты.
А вот над содержимым остальных трёх Иоланта задумалась крепко. Всё-таки как удобно ходить на задания со штурмовиком: он – ударная сила, ты – поддержка. Конечно, бывают исключения, никогда не снимающие с лица широкой улыбки… однако в данном случае Корсак думала исключительно о коллеге, с которым так блестяще прошла предыдущая миссия.
"Так, похоже без сектора гамма на сей раз не обойтись. Ареометизм или ловушка… левитация или векторный контроль… а может, терраморфизм? Чёрт! Всё ещё утыкается во время. Хм-м…"
Мозговой штурм длился почти весь вечер. Корсак действительно давно не ходила на задание без человека, которого могла включить в свои планы на миссию.
- Даже с Йоханом, хотя он не боец от слова "совсем", было бы комфортнее, - бурчала она, мрачно прокручивая колёсиком мыши информацию об очередном препарате. Заглянула она и в сектор альфа, и, придирчиво просмотрев имеющиеся там препараты, сделала вывод, что придётся сделать больший упор как раз на физические показатели.
"Ну что ж… берём двойной ареометизм и астральную проекцию для подстраховки, и надеемся, что тварь обнаружится не очень далеко от разрыва, чтобы оставалось время дотащить её обратно".
Но зато оставшиеся сборы заняли не больше часа. НЗ, защитный костюм как раз для болотного мира и оружие, - неизменная "беретта". Утешительным призом от Эльма стала информация о скором открытии разрыва как раз в Мир Топи, что давало возможность не грузить себе мозг ещё и стратегической задачей "где бы открыть разрыв самим".
Правда, напоследок Ио всё-таки подпортила себе начало дня, неправильно восприняв выставленный навигатором масштаб, из-за чего её "Доминатор" пожрал отделяющее её от покинутой фермы расстояние не за полтора часа, а за сорок минут.
"Ну блеск!" – осознание того, что ей тут куковать почти час, не могло благотворно сказаться на настроении медика. Но всё-таки она не зря провела столько времени в обуздании своего нрава после приобретения пагубной зависимости от препаратов, да и общение с Дайс вырабатывало стальную крепость нервов, так что женщина быстро смахнула с себя шелуху зреющего раздражения и даже сумела по-своему с толком провести время. По крайней мере, час вне шумного многолюдного Эльма, на природе – дело совсем неплохое.
Погуляв по окрестностям и вдосталь насладившись естественной тишиной, назад к ферме Корсак направилась лишь тогда, когда в кармане раздался робкий писк приложения: разрыв начал формироваться. Сверившись с часами, Ио направилась к нему. Всё-таки появление такой аномалии – дело не рядовое, и даже неплохо, что у неё возник шанс лишний раз его пронаблюдать.
А понаблюдать было за чем, если, конечно, запастись терпением. Но было даже что-то внушающе-фундаментальное в том, с какой неспешностью редкие потрескивания и разряды в воздухе начинали набирать интенсивность и частоту; как постепенно занимали всё больше и больше пространство, постепенно сгущаясь, формировало прямо в воздухе нечто похожее на…
Слуха Корсак царапнул едва уловимый шелест, который она почла игнорировать. Но вот последовавший за ним хруст какой-то гальки здорово смазал впечатление от момента зарождения окна между мирами, заставив Иоланту раздражённо обернуться.
- ...Ио... Иоланта?
Корсак моргнула раз. Другой. Мысли о разрыве за спиной снесло в никуда, точно так же как и все остальные о миссии, НЁХе, своём состоянии и негативных эмоциях с оными вместе.
Честное слово, она бы  отказалась верить своим глазам, сослалась бы на схожесть, совпадение, а то и вовсе зрительный обман, но… изумление смотрящей на неё девушки слишком отзывалось собственному, вызревающему в душе и готовящемуся отразиться на лице учёной.
Облик Кристины из памяти Ио успел порядком замылиться, приобретя туманную фактуру картин в стиле "сфумато". Но стоило ей увидеть эти светлые локоны, мягкое, но тронутое печатью пережитого печального опыта лицо, как и внутренний образ разом прояснился, став по качеству не хуже HD-фотографий.
- O mój Boże… - выхрипела Корсак и, не выдержав, тряхнула головой, после чего впилась в лицо Кристины О'Брайен взглядом не менее пытливым, чем тот, которому обычно подвергались изучаемые ею НЁХи. – Кристина? Координатор Кристина?! Так ты… ты жива?!
Порывистый шаг навстречу – и оцепенение. Паралич, вызванный мимолётной, но мощной атакой сомнений.
Она? А если не она? А если действительно померещилось, а девушка её откуда-то просто знает?.. Взгляд мячиком для тенниса мечется по всей фигуре блондинки, пропавшей бесследно для всего мира четыре года назад, а губы подрагивают, не решаясь выдохнуть ни слова.

Отредактировано Iolanta Korsak (2019-05-16 10:33:42)

+1

5

Аккурат двадцать четвертого декабря, в канун католического Рождества, Ее Величество Судьба отряхнула с рукава невидимую пылинку, значительно прокашлялась в кулак и...
- O mój Boże...
Иоланта. Здравствуйте.
Судьба, добродушно улыбаясь, щелкнула зазевавшуюся блондинку по носу. Скорбеть по ушедшим — это правильно, не стоит забывать тех, чья утрата смогла тронуть сердце вышколенного агента. Но иногда «мертвые» воскресают. Смотрят расширившимися от удивления глазами на позвавшего их «живого», шагают навстречу, будто в попытке дотронуться, убедиться, что все это не ложь.
Кристина ведь сама запрещала себе мысли о том, что ее подруга тогда, теплым осенним днем, пополнила ряды умерших Эльма. Запрещала, гнала от себя прочь, но там, глубоко внутри, видимо, все-таки сдалась. Иногда координатор задумывалась — а нормально ли это, точно знать, что кто-то сегодня умрет? Или уже умер вчера. Или еще умрет завтра. После той памятной миссии, выходя из разрыва в Темный мир, она содрогалась от внутренних рыданий и отчаянно корила себя за то, что не предугадала, не предусмотрела. Машинально шагая за похоронной процессией, она прикрывала ладонью сжатые в тонкую ниточку губы и спрашивала себя — почему люди не могут знать наперед? Может быть, знай О'Брайен точно, что полячка выжила, сейчас ее сердце не колотилось бы как бешеное?..
«Господи. Господи, если ты есть, если ты все-таки есть... Спасибо тебе. Спасибо за то, что уберег ее. Спасибо тебе, господи!»
- Кристина? Координатор Кристина?! Так ты... ты жива?!
Тот же голос. Тот самый, что с таким любопытством выспрашивал у блондинки, кто же она и как долго в Эльме. Взволнованный, едва вырвавшийся из груди Иоланты, вибрирующий от нахлынувших эмоций. Значит, медик тоже искала, беспокоилась не меньше, а может, даже больше, чем сама Криста. И от этого знания захотелось заплакать. Разрыдаться, как в детстве, когда маленькая девочка обнимала мамины колени и утыкалась носом в приятно пахнущее фиалками платье.
- Жива?.. Ахах, черт, я думала, это ты... Я прохожу через разрыв следом за тобой, а тебя нет! Что я только ни думала, - координатор на мгновение прикрыла глаза ладонью, напоминая себе, что она уже взрослый человек. Не стоит развозить по щекам слезы, ей это совсем не идет. - Я думала, ты угодила в пространство между мирами. Что разрывы не двухсторонние, а имеют... что-то вроде трещины, куда ты и провалилась. Глупо, да?
- Глу... нет!.. - собеседница явно стушевалась, не сразу найдясь с ответом. - Я... знаешь, ведь я тоже не знала, что и думать, когда прошла — а позади ни тебя, ни разрыва, - полячка неожиданно вскинула руки к голове и на миг сжала кулаками виски. - Погоди, ты сказала — пространство между мирами?.. Двусторонние разрывы?.. - она отрешенно забормотала, на краткий миг словно отключившись, но затем резко мотнула головой и подняла взгляд, растерянно улыбаясь. - Боже, а ведь я-то вообще чуть не подумала, что сошла с ума! Искала тебя по всем классам и архивам, но так ничего и...
- ...не нашла. И не должна была, Иоланта. Я... прости, надо было сказать, но я подумала, что лучше признаюсь уже после того, как мы покинем чужой мир. Я уже больше четырех лет как действующий агент. Мне показалось, если я скажу об этом сразу, то тебе будет неловко со мной, - О'Брайен виновато улыбнулась, после чего шагнула навстречу медику и крепко обняла ее. Для того, чтобы дотянуться до чужой шеи, блондинке пришлось встать на носочки. - Я так рада, что с тобой все в порядке, Ио, - и ощутила, как ее крепко обнимают в ответ.
- Я тоже безумно рада снова встретиться с тобой, Кристина, хоть ты и координатор. Гм... Прости, - отстранившись, Иоланта неловко улыбнулась в ответ, - за прошедшие годы у меня несколько подпортилось отношение к людям твоей специализации. Но не подумай, что к тебе или из-за тебя! - торопливо добавила она. - Напротив, я до сих пор помню, как спокойно себя чувствовала... гм... под твоим руководством, - кажется, полячка даже смутилась в этот момент.
- Оу... Спасибо, Ио. Я обычно... ладно, это не особо важно. Стой! - лицо Крис замерло напряженной маской, а потом постепенно, словно в замедленной съемке, вытянулось от удивления. - Ты сказала «за прошедшие годы»?! Сколько... Иоланта... Сколько лет прошло с тех пор, как мы встретились?
- Четыре, - медик выглядела лишь чуть озадаченной подобным вопросом, но затем на ее лице отразилось понимание, и она усмехнулась, лукаво прищурившись. - Или за трауром по мне ты потеряла счет времени?
- Иол... - О'Брайен хотела сказать еще много чего, но тут телефон у нее под ногами недовольно завыл, напоминая о неурочности долгих приветственных сцен. Блондинка зашипела, подхватила его и тут же метнулась к порогу дома, где оставила винтовку и пояс с дополнительными патронами. - Полминуты до открытия разрыва. Я приму препарат, будь готова сразу же пройти в Мир Топи... - координатор на мгновение затормозила, оборачиваясь к подруге, и улыбнулась ей. - Поговорим уже там, - после чего резко запрокинула голову, одновременно прижимая к губам ладонь к лимонной таблеткой.
Отсчет пошел.

Отредактировано Christa O'Brien (2019-05-15 23:56:49)

+1

6

Настроение неуклонно выкарабкивалось из той пропасти, куда оно скатилось с утра, и даже начало уверенно подниматься выше нулевой отметки. Кристина - целая и невредимая Кристина, координатор из Мира Искажённого Времени - была живой, была тёплой, была отчётливо видимой, так что ни о какой иллюзии недоспавшего разума не могло быть и речи.
А ещё она оставалась координатором, о чём и напомнила, неожиданно оборвав себя и посерьёзнев вместе с тем, как затрезвонил оброненный от неожиданности телефон.
- Полминуты до открытия разрыва. - Ио невольно замерла и прикрыла глаза, жадно вслушиваясь в деловитый голос подруги, который, конечно, напрочь забыла - но который как будто хотела на сей раз уложить в памяти понадёжней. - Я приму препарат, будь готова сразу же пройти в Мир Топи... - открыв глаза, учёная встретила улыбку. Полную тех же радости и света, которые сейчас боролись в её разуме с ругающейся на трёх языках рациональностью, пинками силящейся вернуть учёной деловой настрой. - Поговорим уже там.
- Хорошо. - Ио сама поймала себя на мысли, что уголки губ всё норовят приподняться, выдавая её симпатию, как бешено мечущийся собачий хвост. Редкое до сомнений в его существовании у Корсак, это состояние было малопригодно для спасательно-исследовательской миссии, а потому женщина постаралась сосредоточиться на делах насущных. Например на том, что Кристина предпочла принять свой препарат заранее, даже ещё не шагнув в другой мир.
Учитывая, что было неизвестно, сколько времени у них займёт эта миссия - Ио могла сделать из подобного шага несколько выводов. Во-первых, этот препарат держит эффект достаточно долго, а во-вторых, он может пригодиться в любой момент.
“Интересно… Ночное зрение? Бесполезно. Инфракрасное? Уже теплее”.
Задумчиво хмыкнув, Корсак бегло оглядела себя и решительно - и даже чуть торопливо - шагнула вслед за блондинкой. Возможно сработал некий подсознательный триггер на сочетание таких понятий, как “Кристина” и “разрывы”...
По этой же причине Ио не удержалась от облегчённого вздоха, застав на другой стороне помимо уже знакомой топи самого координатора. Слава всем святым, второй раз судьба не стала испытывать их странными шутками про нестабильные переходы между мирами.
“Кстати надо будет потом поинтересоваться, как же она выбралась. О-о-о, и заодно освежить воспоминания!” - у медика аж перехватило дыхание, стоило в сознании заиграть новыми красками уже достаточно потускневшей картинке с переливающимися кристальными вершинами, встающими из тумана.
Впрочем, отстранённо-мечтательные мысли заняли её лишь частично. Иоланта слишком много раз ходила сюда и слишком хорошо знала все превратности болот, которые несмотря на единое название поражали разнообразием своих видов. Притом как рельефных, так и органических. А потому первый взгляд учёной был брошен себе под ноги - не притопилась ли земля под подошвами ботинок? - а второй, беглый, но внимательный - уже вокруг, оценивая участок, где они оказались, и прислушиваясь к полнящим его звукам.
“Ого. Повезло!”
Местность вокруг была наиболее эстетически приятной и напоминала влажный тропический лес. Это было уже хорошо, так как топких мест здесь было мало и обнаружить их было легко, и в то же время тут можно было не опасаться ряда неприятно-прытких НЁХов, таких как водяной или прозрачный. С другой стороны, здесь оставалось полное раздолье для живоглотов и змеевиков, что было весьма печально, учитывая их с Кристиной условно небоевой профиль.
- Гм… ну что ж, всё понятно. - Она перевела взгляд на подругу и, увидев, как та копается в своём смартфоне, уверенно коснулась её плеча. - Эй, можешь убрать это. Или нет, лучше переключить на обнаружение НЁХов. - Ио улыбнулась, постаравшись выглядеть убедительно. В памяти скакнуло несколько кадров их совместной прошлой миссии, в которой она в самом деле могла вызвать определённое беспокойство у координатора. - Я достаточно побывала здесь, и могу с уверенностью сказать, что мы на самом деле близко к штабу. И что я даже знаю, как туда идти. - Она лукаво прищурилась, про себя гадая: поверит ей Кристина или нет? Какой на её памяти осталась Иоланта Корсак?
- Как же я не люблю этот мир. Мне повезло, что ты тут визуально ориентируешься. Веди, Сусанин! - Криста тихо хохотнула и на мгновение сжала локоть подруги.
Учёная удовлетворённо кивнула, принимая к сведению. Поразительно, но у неё было такое ощущение, что сама блондинка совсем не изменилась. Словно они не виделись не годы, а каких-то несколько месяцев.
- Тогда идём. И слушаем, что творится вокруг. В этой части мира самые яростные твари, но также и самые шумные. Избежать встречи с ними проще, чем кажется.
- Меня раньше предупредит телефон. Так... ещё одна деталь. Какие у тебя препараты, Ио?
“О. - Учёная заметно приободрилась. - Ещё интересная тема”.
- Астральная проекция, двойной ареометизм и апитеризм. Отвлечь, поймать и защититься, и подстраховка от мелких неприятностей. - Русоволосая отчеканила это с неприкрытым довольством. Сей набор ещё не был ею опробован, но включал в себя всё, что нужно для успеха операции. Если, конечно, правильно при том задействовать и свою голову. - А что у тебя? Что такое, что необходимо применять заранее?
- Ты основательно подготовилась, отлично. Я буду иметь в виду, - Криста задумчиво кивнула. - У меня уникальный препарат. В общих чертах, он позволяет предугадать неприятности и разработать наиболее успешный план действий. Что-то вроде очень точного предвидения на ближайшие десять минут.
На словах “уникальный препарат” Корсак изумлённо вытаращилась на подругу. Да, она слышала о подобных прецедентах, но имела слишком общее о них представление, и думала, что они направлены на избавление от определённых проблем конкретных агентов. И наличие таких вот препаратов в узком кругу знакомых было для неё действительно неожиданным.
А уж препарат с таким эффектом…
Взвесив быстро в уме все данные, учёная пришла к озадачившим её неоднозначным выводам.
- То есть, ты сейчас знаешь всё, что будет с нами… с тобой в следующие десять минут? - осторожно уточнила она.
- Не совсем. Для того, чтобы узнать ответ, мне нужно задать себе вопрос. Например, я знаю, что если мы будем двигаться в этом же направлении, то в течении десяти минут встретим НЕХа.
- Какого? - Ио мгновенно подобралась, прикидывая разделяющее их расстояние на основании этих десяти минут.
- Для ответа на этот вопрос мне нужно перебрать всех НЕХов. После встречи с ним все будет хорошо и с тобой, и со мной.
- А...гм. - Учёная нахмурилась. Если подумать, то предсказания - такая себе вещь в плане надёжности. Достаточно, как известно, одной раздавленной бабочки, чтобы сместить огромную череду событий. - Знаешь, давай всё-таки… а хотя нет, ничего. И эта штука работает только на тебе?
Безапелляционно взявший за горло научный интерес подавил первоначальное желание предложить всё-таки избежать встречи, сместив немного маршрут в сторону. В конце концов, у неё есть необходимые препараты - которые, впрочем, ещё надо принять. Слушая подругу, Ио задумчиво поглаживала блистер с ними в кармане на бедре через плотную ткань.
- Только на мне? С его помощью я могу узнать ответ на вопрос о будущем любого человека из моей группы.
- Я имела в виду, почему столь ценный препарат не распространили в обязательном порядке среди всех координаторов, если он в самом деле мог бы послужить избеганию множества смертельно опасных ситуаций. - Мягко пояснила свой вопрос Иоланта. А вопрос этот мог действительно сильно продвинуть её в с о б с т в е н н ы х изысканиях.
- А, ты об этом. Да, препарат, скажем так, "настроили" именно под меня. Я не знаю, как он будет работать, если его попробуют использовать другие. И сработает ли он вообще.
- Гм… Тогда понятно. А как ты его получила?
- Попросила ученого из лаборатории разработки создать.
Корсак в задумчивости отвела взгляд. Предоставленная Кристиной информация притупила даже воодушевление от встречи с новым НЁХом. Да что там… она в самом деле была для медика куда важнее нового НЁХа.
А ещё у неё появилась пара вопросов к Сибелиусу.

Отредактировано Iolanta Korsak (2019-05-21 23:25:27)

+1

7

- Это так... страшно, когда умирают те, за кого ты в ответе, - Криста молчала очень долго. Ее собеседница могла бы даже подумать, что от нее действительно ждут ответа. Но блондинка не глядя подняла ладонь, прося подождать. - Когда ты стоишь и смотришь на их смерть. В их пустые глаза. В их искаженное от боли лицо. Когда ты понимаешь, что ты не можешь сделать НИЧЕГО. У тебя есть множество препаратов, у тебя за спиной вся мощь Эльма. Все ресурсы — вот они, только оглянись и протяни руку. Оружейные, лаборатории, коллеги. Все, чтобы спасать чужие жизни. Жизни ГРАЖДАНСКИХ, понимаешь? - у девушки сорвался голос, и она снова замолчала, сжав губы так крепко, будто их надежно сшили друг с другом. А потом вдруг резко отвела ногу и пнула подвернувшийся камушек так сильно, что он улетел далеко вперед. - И ни-че-го нет у тебя для того, чтобы спасти того, кто доверил тебе свою жизнь. Понимаешь? Способности, тренировки, пиар-пропаганда — это все остается там, в шаге за твоей спиной. А ты — один на один с осознанием, что ты, координатор, чертов координатор, чья специализация — уберечь... Просто ничего не можешь. В данную конкретную секунду, для этого вот человека, которого ты знал полжизни. Или один день, но разве это важно? Ты — был в ответе за этого человека. И вот он уже мертв. А ты не можешь даже тело забрать, чтобы похоронить его по-человечески! - О'Брайен снова замолчала. И молчала так долго, будто больше не собиралась продолжать эту тему. Но в итоге вздохнула и горько усмехнулась. - Я никогда не полюблю чужие миры. Никогда не пойму, как ими можно восхищаться. Все, что вылазит из этих небом проклятых разрывов — враги. Все до единой твари. А ведь во мне часть их ДНК. Прямо сейчас. И я могу спасать своих товарищей, своих подчиненных — только благодаря крови тварей по ту сторону разрывов, которую я глотаю, даже не задумываясь, а стоит ли это делать. И с ломкой я буду по жизни. С ломкой от дряни, которую синтезируют из тварей, убивающих моих друзей и близких, - и снова координатор взяла паузу, чтобы выдохнуть пару раз, провела ладонью по лицу, как бы смахивая больную для себя тему. - Иронично, конечно... Ладно, не важно. Расскажи лучше о себе. Чем ты жила все эти годы, кем стала?
- Ну... что тебе рассказать, Кристина? - медик молчала почти так же долго, как раньше ее собеседница. Тоже что-то обдумывала, возможно, решала для себя. Но сделанные выводы Иоланта предпочла не озвучивать. Блондинка ее понимала и только чуть склонила голову, показывая, что готова слушать. - Как я после пары месяцев бесплодных поисков тебя переключила все внимание на мир, где мы столкнулись? Тогда я предположила, что может, ты всего лишь была его удачной иллюзией? Я пыталась найти ответ, но сама понимаешь... До сих пор туда больше не открывалось разрывов. Сложно изучать место, ключ к которому — одни лишь воспоминания, да горсть камней. Впрочем, это ничуть не поумерило моего пыла, просто пришлось переключиться на более доступные объекты изучения. Даже скажем так: я была обязана переключиться на них, чтобы в следующий раз хотя бы немного быть более готовой к неожиданностям. Но это и так отвечало моим стремлениям, стало дополнительным мотиватором... - фразу оборвали так резко, что Крис даже вздрогнула, решив, что напарница отвлеклась на какой-нибудь подозрительный шорох. - Я умею добиваться своего. Догрызя гранит науки, взялась за архивы Эльма. Это кстати пришлось уже на время, когда я была лаборантом в лаборатории экологии. Впрочем, повышение пришло быстро. Ещё бы: я старалась не пропускать ни одной миссии в другие миры, преимущественно исследовательского характера... - координатор нахмурилась. Ей показалось, что смысл сказанного специально кастрируется. Будто ей боялись выдать лишнее. - Одним словом, мне понадобилось чуть больше полугода, чтобы стать ведущим сотрудником. Исследования, разработки, все это захватило меня, но... Вряд ли это заинтересует тебя. Работа координатора гораздо интереснее нудных лабораторных будней. Даже если те разбавляются кое-чьими страстными гонениями за новыми видами НЕХов, - подруга казалась ироничной и несколько задумчивой, будто шла по тонкому льду и на ходу решала — стоит ли ставить ногу на очередной ненадежный участок. - Так что... гм...
- Ио, - О'Брайен выдохнула и машинально сунула руку в карман, нащупывая там молчащий телефон. Она буквально ощущала, что сказанное медиком — лишь часть правды. Та часть, которую можно поведать любому приятелю для поддержания беседы. Девушка на мгновение прервалась, чтобы задать себе самый главный вопрос: а так ли необходимо ей знать то, что Иоланта хочет скрыть? Не проще ли махнуть рукой и сменить тему? - Ты можешь... не опасаться. Если есть что-то еще... что-то, что обычно не рассказывают в первую встречу... Если ты хочешь поделиться, мне было бы... интересно послушать тебя, - она шагала по еще более тонкому льду чужой настороженности. Один неверный шаг — и вместо надежного друга она приобретет холодно-отстраненного коллегу. Без малейшего шанса на вторую попытку. - У меня не самые корректные взгляды, с точки зрения руководства Эльма. У меня есть свое мнение и свои намерения, которые могут не понравиться отделу безопасности. И последнее, чем я займусь в ближайшем столетии — это написанием доносов на тех, кого считаю своими дорогими друзьями. Кроме того... - блондинка грустно усмехнулась, - не мне тебя осуждать, Ио. Даже если ты втихаря отпилила голову своему начальнику и прикопала тело где-нибудь за общежитием.
- Все хорошо, Кристина, - ответ прозвучал мягко, но непреклонно. Координатору давали понять, что продолжать не стоит. По крайней мере, пока что. - Извини, если тебя напряг мой тон. Я слишком ушла в свое дело, вцепилась в свою обожаемую науку, как бультерьер, и как-то, наверное, разучилась говорить на более простые темы. Да и-и... как-то было не с кем особо говорить, - не похоже, чтобы Корсак печалил этот факт. Пожалуй, это было даже хорошо. - В любом случае, не думаю, что стоит ворошить гнездо страшных тайн сразу после столь неожиданной, но радостной встречи. Не может не быть такого, чтобы не нашлось более приятных для обсуждения тем. Хотя... даже с ними не стоит увлекаться, пока мы не разберемся с нашей задачей, как ты думаешь?
- До задачи мы еще не дошли, - О'Брайен тихо рассмеялась и покачала головой. - Ты права, теперь это уж точно не последняя наша встреча, так что... Успеется. На данный момент меня куда больше беспокоит сообщение о мутировавшем НЕХе. Если чужие миры научились приспосабливаться к нашему оружию так скоро, это может создать громадную проблему всему Эльму.
- Приспосабливаться? К нашему оружию? - собеседница нахмурилась. Скорее всего, ей не нравилась высказанная блондинкой мысль. - Это довольно смелые утверждения, учитывая, что у нас нет никакой информации по поводу этого НЕХа, кроме смутного «мутировал». Вернее, не было на начало миссии... Или тебе известно что-то, о чем лаборатории не удосужились проинформировать?
- Ничего более, чем указано в описании миссии, - Кристина повела ладонью и улыбнулась в попытке погасить чужую подозрительность. - Я просто предположила худший из вариантов. Согласна, их может быть великое множество, начиная простой случайностью и заканчивая новым видом НЕХа, но... Я склонна думать о худшем, чтобы быть готовой даже к самым скверным поворотам событ... - тихо пискнул телефон, оповещая об обнаружении живого существа неподалеку. И в этот же самый момент, стоило только девушке отвести в сторону очередную низко свисающую ветку, как взглядам напарниц предстал НЕХ. - Враг!
Первым движением О'Брайен загородила собой Иоланту. Вторым — скинула с плеча тяжелую винтовку и резким движением подняла ее на уровень глаз, укладывая ствол на согнутую в локте руку. И только третьим она потянулась к дремлющему препарату, чтобы узнать, что следует делать дальше.

+1

8

“Понимаешь?”
Ио в какой-то момент искренне обрадовалась, что её собеседница так увлеклась монологом. Потому что на самом деле не понимала.
“...чёртов координатор, чья специализация - уберечь…”
...и раздражать. Сильнейшим образом, фоново или навязчиво мешаться своим мельтешением перед глазами.
“Я никогда не полюблю чужие миры”.
Именно чужие миры вызывали в Корсак беспредельную тягу и восхищение одним своим существованием
Новая фраза. И ещё одна. И ещё. И каждая отдаётся стуком молотка в голове русоволосой, хотя была озвучена уже некоторое время назад. Хорошо, что никуда не делось самообладание. Хорошо что достаточно силён был деловой настрой на миссию и свежа радость от новой встречи. За ними удалось без проблем скрыть растерянность от такого вороха гвоздей, который голосок Кристины безжалостно вбивал в стену между ними, делая ту всё более неприступной.
Четыре года, верно? Четыре года они шли по направлению друг от друга. Чертовски ироничным было то, что блондинка этого пока не понимала. И Иоланта изо всех сил постаралась, чтобы так и не поняла, хотя и не сумела сделать ответную речь достаточно гладкой, чтобы координатор не заметила её напряжения. И попыталась успокоить, вернуть доверие, убедить в том, что нет ничего особенного в наличии “не самых корректных взглядов”, но тем лишь заставила ракушку с тайнами учёной вместо жемчужины внутри плотнее захлопнуть свои створки.
“Может, ты и говоришь от души сейчас. Но что будет, когда ты узнаешь чуть больше о человеке, с которым вышла на миссию? Когда тебя спросят, как всё прошло, ты скажешь - “О, всё отлично!”, а тебе ответят - “Как? С Корсак - и отлично? Той, которая любому координатору костью в горле встанет? Ты ничего не путаешь?” А сделаешь ли ты выводы, случайно узнав что я ДЕЙСТВИТЕЛЬНО не беру миссий по спасению гражданских или убийству НЁХов в нашем мире? Начнёшь ли ты догадываться, что мне на них просто… плевать? Даже то, что я хотела привить человечеству полезнейшие свойства иномирных существ, кроется тем, что я это делаю не ради блага, а из любопытства. Человек и НЁХ - два сложносмешиваемых материала, как краски и глина, из которых я тем не менее хочу сделать потрясающее творение. - Тихий вздох, почти незаметный. - О нет, координатор Кристина. Я не верю, что ты останешься со мной так же дружелюбна, как только тебе попадётся в руки несколько деталей этого пазла. Я не могу вверить тебе свои мысли. Единственное, что я могу и хочу сделать - это постараться, чтобы эта симпатия продлилась до конца этой миссии. Чтобы ты узнала обо мне больше от других людей - но потом. А сейчас давай продолжать делать вид, что всё хорошо, и годы ничего не изменили в нашей… дружбе”.
- Ничего более, чем указано в описании миссии. - Улыбка Кристины была по-прежнему столь светлой, что ей нельзя было не поверить. И медик расслабилась. Ну или убедила себя расслабиться, так как следовало сделать, чтобы не создавать неловкости между ними. - Я просто предположила худший из вариантов. Согласна, их может быть великое множество, начиная простой случайностью и заканчивая новым видом НЕХа, но... Я склонна думать о худшем, чтобы быть готовой даже к самым скверным поворотам событ… Враг!
Ио даже не сумела отреагировать, как координатор заслонила её и сорвала с плеча оружие.
- Стой! - теперь уже пришло время Корсак, спохватившись, положить руку на плечо коллеги и с лёгкой усмешкой проговорить. - Не трать патроны. Более безобидного существа нам не встретить. То, что длинноножка ещё здесь… - она повысила голос, обходя блондинку и нарочито громко шаркая ботинками, - …объясняется тем, что она нас просто не заметила.
Её последние слова уже летели вслед удирающему НЁХу, смешно перебирающему своими длиннющими конечностями в паническом бегстве от шума из зарослей, откуда вышли агенты. Иоланта обернулась к Кристине и ободряюще улыбнулась.
- Что ж, теперь я знаю, что твоему препарату можно верить. По  крайней мере, иногда. - Беззлобная усмешка, после чего учёная мотнула головой. - Но мне теперь стало даже интересно. Скажи, дальнейшая наша дорога до цели пройдёт без приключений?
- Ненавижу мир Топи, - координатор смешно нахмурилась и щелкнула предохранителем винтовки. - Да, с нами не случится ничего плохого. В ближайшие десять минут, по крайней мере. А ты часто тут бываешь?
- Отлично. - Прокомментировала учёная естественно не нелюбовь координатора к влажным джунглям, а её прогноз касаемо их ближайшего будущего. - Примерно раз в две недели, редко чаще. Надо отдавать должное и Тёмному миру, а ведь теперь открылся ещё один…
Она первой двинулась вперёд, на глазок определив направление. Кристина оказалась чуть позади и, к мысленному облегчению Корсак, не могла видеть выражения лица медика.
- И у тебя совсем нет предпочтений? Я, например, куда охотнее ухожу в Темный мир, чем... в это болото, - Крис страдальчески вздохнула. - Кстати. А почему так часто? В плане, я понимаю, ты ученая - всякие исследовательские штуки, все дела. Но ведь есть миссии и в нашем мире, их полно. Почему тебя так тянет за пределы разрывов?
...очень хорошо, что она не могла видеть лица Ио. Та нахмурилась, досадуя на сверхъестественную чуйку О’Брайен. Можно было только восхититься тому, с какой виртуозностью она останавливалась на темах, которых учёная в общении с ней как раз хотела бы избежать.
- Нет, в плане иных миров я всеядная. - Медик подпустила в голос смешок. - Что ж… если есть люди, которым претят путешествия через порталы - кто-то должен их заменять. У меня высокий порог боязни неизвестного, да и брезгливость давно выведена в условиях препарированных лягушек и водяных. А потому - зачем бы мне отказываться от более сложного и интересного, тем более если другим это в тягость?.. Стоп!
Она сбилась с шага и резко остановилась, даже чуть отступив назад, но спустя мгновение её голос возобновил произведение речи, даже чуть мягче прежнего, успокаивая могущую встревожиться Кристину.
- Вот эта дрянь, - кивок в сторону свешивающего над тропой пушистого нитяного растения, с листьями-лапками, похожего на плющ, - уж очень сильно вцепляется. Стягивает не хуже верёвки. Оторвать её можно, но сложно, да и кровь она высасывает почище пиявок. Пока не коснёшься, не потянется, но всё равно лучше обойдём. - Ступив парой шагов левее, но не выпуская коварное растение из виду, Ио продолжила. - К тому же, сама видишь: чем больше путешествуешь - тем больше набираешься опыта. Проводников по иным мирам, сама понимаешь, не особо-то много. А разрозненные знания могут быть хуже, чем отсутствующие вовсе. Но если уж есть возможность что-то обстоятельно изучить, то я это сделаю. - Новый мягкий смешок, подводящий черту под сказанным.
- Насчет опыта и не поспоришь... - Кристина придирчиво осмотрела свисающее к тропе растение и обошла его по примеру напарницы. - Наверное, я просто не считаю, что нам так уж нужно лезть в пасть к крокодилу, чтобы проверить остроту его зубов.
- Это ты о чём? - медик даже на миг отвлеклась от высматривания новых опасностей внешне сонно-безобидных джунглей.
- О том, что мы лезем осваивать чужие миры. Нет, я понимаю, новые территории, все дела. Но они все слишком опасные, чтобы жить там просто так. И я еще понимаю, если бы мы, прости, засрали Землю, но... ай, что об этом говорить.
- Хах… ну, тут каждый выбирает по себе, - туманно процитировала старое стихотворение Иоланта и нахмурилась, услышав за зарослями впереди странный шум. - Гм, мы почти пришли, но… слышишь, что там? Давай-ка осторожно глянем… - она взялась было за ветку, но помешкала прежде чем отвести ту в сторону, отступила, давая рядом место О’Брайен. И только тогда плавно отвела в сторону заслоняющую обзор листву.

Отредактировано Iolanta Korsak (2019-06-03 01:21:50)

+1

9

Криста сидела под надежным прикрытием густой тропической растительности и во все глаза смотрела на НЕХа. Подрагивающий воротник, пусть и необычного молочно-белого цвета, с головой выдавал в твари живоглота. Молодого, энергичного и не в меру злого. Он вертелся возле дерева, на котором был оборудован штаб, и всем своим видом показывал, что уходить в ближайшее время не собирается. Его шкура пестрела рваными ранами, будто его драла стая гигантских бешеных кошек, кое-где виднелись до сих пор кровоточащие следы от укусов, а еще не хватало кончика нервно подрагивающего хвоста.
- Альбинос... впервые вижу НЕХа-альбиноса.
В их земной фауне подобное явление тоже нельзя было назвать слишком частым, но увидеть нечто подобное здесь, в самом сердце иномирных джунглей... Координатор сдвинула брови и чуть склонила голову набок, во все глаза наблюдая за живоглотом. На мгновение ей подумалось, что она видит какой-то странный сон, настолько происходящее было нереальным. Живая Иоланта, негостеприимный мир Топи, измазавший форменные ботинки грязью, белый НЕХ. О'Брайен глубоко вдохнула и на мгновение прикрыла глаза, чтобы успокоиться и отрешиться от несвоевременных мыслей.
- Зато теперь мы точно знаем, что мутация произошла не из-за вторженцев с Земли. И то хлеб, - она криво улыбнулась.
- Угу... - блондинка не видела лица напарницы, но в ее голосе однозначно проскальзывали скептично-разочарованные нотки. - Врожденный альбинизм... ну надо же... Смотри, сколько у него отметин на шкуре. Похоже, эту «белую ворону» успели хорошенько потрепать свои же. Гм... это, конечно, не новый вид НЕХа, но знаешь, Кристина... его неплохо было бы поймать. У меня есть все необходимое, если что.
А вот теперь девушка покосилась на прятавшуюся рядом медика и поджала губы. Куда проще было бы сейчас выстрелить в живоглота из укрытия, вогнать сразу весь магазин в одну точку — это точно пробьет шкуру и уничтожит тварь. Ведь в ее задачу входило обеспечение безопасности подчиненных, а не потакание всем их сумасбродным желанием, например, прогуляться в пяти сантиметрах от распахнутой пасти тузика. С другой стороны, О'Брайен не склонна была отказываться от риска и дергаться от любого намека на опасность. Пока это не грозило смертью кому-нибудь из отряда.
Мы сможем поймать НЕХа? Да. При любом раскладе, что бы ни случилось, мы сможем поймать его? Да.
- Почему бы и нет, - наконец выдала вердикт блондинка и легко пожала плечами. Впрочем, тут же снова начиная хмуриться. А как они собрались ловить тварь, вдвое большую каждой из них? - Я помню твои препараты, но разве среди них есть что-то, что поможет обездвижить живоглота?
- Обездвижить? Ни в коем случае. Мы — две хрупкие девушки, хоть и... кхем... тренированные. Эту тушку мы просто-напросто не дотянем до разрыва. Не-ет, у меня есть кое-что получше... - Иоланта походила на донельзя довольную лису, обхитрившую сторожевого пса и проникшую в курятник. - Клетка со встроенными в стены электрическими зарядами. Живоглот сам побежит от них в нужном нам направлении, как муха, пойманная стаканом. А привлекательной капелькой меда для него станет иллюзия, которую я создам.
- То есть... - Кристина на мгновение замолчала, перебирая в уме препараты медика и вспоминая принцип работы каждого из них. - Ты научилась использовать ареометизм не на себе? Интересно... - и вновь пауза, чуть более долгая, чем предыдущая. Девушка, казалось, полностью погрузилась в себя, больше не замечая ничего вокруг.
Нам удастся поймать НЕХа в поле? Да. При любом раскладе? Да. Сейчас? Нет. На поляне? Да.
- В нынешних условиях ты поле не создашь. Значит, нужно выманить его на открытое пространство, - координатор размышляла вслух, то и дело сводя брови к переносице и не отрывая взгляда от начавшего драть древесную кору живоглота. В таком положении его точно не удастся схватить — слишком мешает окружающая тварь растительность. - Проекция, да, - она бормотала все тише и сейчас была похожа на студента, заучивающего последний билет перед экзаменом.
НЕХ поведется на проекцию? Да.
- Ты сможешь выманить живоглота на поляну? Чтобы ничто не загораживало обзор. И там сможем окружить его полем, - О'Брайен открыла рот для новой фразы, но почти сразу его закрыла и вскинула руку, прося подругу подождать еще секунду. Что-то было не так — слишком легко все получалось. Неправдоподобно легко.
Летальный исход для любого из нас, включая медика? Нет. При любом раскладе? Да.
- Я обеспечу огневую поддержку, на всякий случай. И скажу, когда будет самый удачный момент, чтобы поймать живоглота. По моей команде заключишь его в поле, ладно?
- Да, звучит достаточно надежно, - Иоланта мгновение размышляла, но все же согласно кивнула, принимая план. - Но постарайся не высовываться, эта зверина не упустит возможности перекусить любой попавшейся ей на глаза добычей. Уф-ф... погнали!

Отредактировано Christa O'Brien (2019-06-04 22:55:45)

+1

10

От слов к делу Корсак переходила быстро. Проекцию на дело она брала не часто, а применяла и того реже, потому отнеслась к созданию иллюзии со всем старанием. Для стоявшей чуть в стороне Кристины медик обратилась в напряжённую статую, у которой шевелились одни только зрачки. Зато, проследив за направлением, в котором они указывали, можно было успеть увидеть, как прямо из воздуха сгущается затянутая в спецкостюм знакомая русоволосая фигура.
Иоланта облизнула пересохшие губы. Казалось бы, создавать проекцию несложно… Однако даже это она воспринимала как вызов своим умственным способностям. “Напрасная трата сил”, - как сказал бы… да кто угодно.
Вот только говоривший вряд ли бы смог сделать свою копию столь живой. Столь натурально оглядывающеся, столь натурально тряхнувшей волосами, столь звонко и громко свистнувшей.
На резкий пронзительный звук живоглот отпрянул от дерева и заозирался. Проекция в это время медленно свела ладони и сделала два негромких хлопка, а когда глаза НЁХа сфокусировались на ней, стала медленно, избегая резких движений, отступать к указанной Кристиной поляне. До Ио периодически доносился шёпот координатора, корректирующего действия и оригинала, и копии.
Иоланта проживала происходящее вместе с иллюзией. Даже стоя на одном месте и дыша через раз она понимала, что двигалась бы именно так, и что именно с такой напряжённой бдительностью смотрела бы в сторону живоглота, быстро откликнувшегося, заинтригованно зарычавшего, шагнувшего следом за приманкой…
“Ай, какой хороший мальчик…” - медик снова облизнулась, на сей раз в предвкушении. Гигантская ящерица издала свистящее шипение и сделала ещё несколько шагов по направлению к проекции, не подозревая, что питательного в ней - один воздух. Два же по настоящему сочных куска мяса скрывалсь в зарослях совсем в другой стороне.
- Не сейчас... не в этой точке. Дальше... Еще не время… - голос Кристины ничуть не сбивал концентрацию - напротив, органично помогал продолжать начатое.
К сожалению, не только живоглот не распознал обмана. Впервые качество работы Ио сыграло против неё.
- ЭЙ! Да что ж ты делаешь! - истерический вопль раздался из “гнездовья Эльма” на дереве. Взгляды девушек и проекции невольно прыгнули наверх, успев увидеть высунувшегося из окна штаба паренька, отчаянно машущего иллюзии рукой.
- И… идиот! - страдальчески прохрипела-процедила Корсак, ещё не осознавая в полной мере, чем это может им грозить. - Захлопнись там и жди пока…
Естественно, шипение Ио не должно было донестись до НЁХа, а потому не достало оно и оказавшегося в осаде медика.
- Подожди минуту, я сейчас… -  Он исчез в окне, но спустя несколько секунд вновь появился, держа в руках довольно увесистую винтовку.
Быстро соотнеся её калибр с размером живоглота и сообразив, что пуля разве что его раззадорит, Ио схватилась за голову. Ловить разъярённую от боли животину совсем не то, что…
Додумать ей помешал раскатистый звук выстрела, быстро перешедший в сотрясающий джунгли рёв. Живоглот аж подпрыгнул, перекатился на спину, свился в кольцо и снова вскочил, разражаясь клокочущим рычанием.
- O ja pierdolę… - зелёные глаза округлялись по мере того, как вертящийся на месте живоглот наконец выбрал направление, в котором, как ему показалось, находился больно ужаливший его враг. К счастью, это направление вело прямо от штаба.
К несчастью, на его пути находились именно те кусты, где находились в засаде двое женщин-агентов.
[icon]http://sh.uploads.ru/t/Z0dIN.png[/icon]

Отредактировано Iolanta Korsak (2019-06-09 22:48:52)

+1

11

«Не поняла юмора».
Кристина затаила дыхание, наблюдая за тем, как разъяренный ящер поворачивается в их с медиком сторону. Высунувшийся из окна штаба идиот в планы блондинки не входил от слова «совершенно». Она даже представить себе не могла, что человек, тем более, действующий агент, может так себя повести. И, конечно же, не предусмотрела этот вариант. И, естественно, сейчас медленно доходила до осознания, что вся тщательно выстроенная операция летит к чертям.
Все еще ловим его? Да.
«Думай, координатор, думай! Должен же быть выход!»
Если сидеть здесь, получится? Нет. Смерть кого-либо из нас? Да. При любом раскладе, если остаться здесь? Да.
«Думай, черт возьми!»
Если я останусь здесь? Смерть? Да. Если только Иоланта останется? Нет.
«Что я могу сделать? Задержать? Отвлечь? Как мы сможем его поймать вообще?!»
Отвлечь проекцией получится? Нет. А «на живца»? Да. На меня? Да.
«Ну отлично».
Мгновения на раздумья утекали, словно песок в часах, которые держит в своих костлявых пальцах смерть. Скоро, совсем скоро нужно будет действовать. Но О'Брайен все еще сидела, сжимая запястье напарницы. Одно она знала наверняка — подругу нельзя отсюда выпускать, иначе они точно погибнут. Но как выкроить время и сказать ей об этом?..
«Нет времени. Думай!!»
Выбегаю, стреляю. Обернется? Да. Сменит направление? Да. Как-то по-другому можно? Не так рисковать, схватить полем сейчас, задействовать медика в штабе? Нет. Нет. Нет.
«Ч-черт!»
Если задействую ахиллес, смогу обездвижить? Да. Поймаем тогда? Да.
«Слава богу! Но?..»
Пострадаю? Да. Смертельно? Нет. Успеют подлатать? Да.
- Ио! - Криста уже вскочила на ноги и шагнула сквозь заросли по направлению к поляне. - Я знаю, что делать. И я тебе доверяю, - на мгновение блондинка, обернувшись, улыбнулась и коснулась чужого плеча. Пальцы у нее заметно дрожали. - Другого выхода нет. По моей команде — давай поле, - больше тянуть времени не было, и координатор сорвалась с места, на ходу щелкая предохранителем винтовки и вскидывая ее на уровень глаз.
- Что?! Кристи... куда!
«Прости, Ио. Ты все сама увидишь».
О'Брайен резко затормозила, прицелилась и выпустила в живоглота короткую очередь. Пули влетели в бок твари над его задней лапой, заставив взвыть и вновь закрутиться волчком. Девушка набрала в грудь как можно больше воздуха и... заорала. НЕХ мгновенно замер, а после очень медленно развернулся к своему будущему обеду, будто не веря, что все оказалось так просто. Обед еще и не двигался, наоборот, упал на землю, будто подзывая ящера к себе. И тот, конечно же, купился.
Кристина лихорадочно сглотнула, ощутив на языке знакомый привкус препарата. И тут же несущийся на нее живоглот запестрел алыми точками «прицелов». Ахиллес работал исправно, высвечивая все слабые места твари, и теперь дело оставалось за малым...
Голова? Нет. Бок? Нет. Воротник? Нет. Лапы? Да. Передняя левая? Да.
Приклад винтовки уперся в затянутое защитным костюмом плечо. Координатор пару раз глубоко вдохнула, успокаивая бешено колотящееся сердце. У нее будет всего одна попытка, и промазать означает обречь себя на верную смерть. Даже Иоланта с ее препаратом не соберет.
«Сосредоточься... Дыши ровно, как на тренировках. Ты знаешь эту винтовку как родную. Она не подведет».
Сейчас? Нет.
Время растянулось и замедлилось. О'Брайен смотрела на приближающегося НЕХа сквозь окуляр прицела, постоянно удерживая на мушке переднюю левую лапу. Там у твари виднелся след очень глубокого укуса, пробившего толстую шкуру. И именно в эту небольшую брешь от чужих клыков необходимо было загнать весь остаток магазина.
Сейчас? Нет. Сейчас? Нет. Сейчас?.. Да.
Палец дернулся на спусковом крючке в ту же секунду, когда предвидение дало ответ. Выстрелы слились в один сплошной грохот, пули одна за другой аккуратно вошли прямо в открытую рану живоглота. Тот мгновенно споткнулся, но все еще продолжал по инерции двигаться, уже подвернув лапу и падая на землю. До застывшей на одном колене девушки ему оставалось жалких пару метров.
Сейчас? Нет.
Кристина отбросила в сторону ненужную винтовку и резко развернулась к НЕХу спиной, одновременно активируя шлем и дополнительно укрывая голову руками. Ящер клацнул челюстями в опасной близости от нее, замахнулся хвостом...
Сейчас? Да.
- Поле!!
...и с устрашающей силой опустил его на спину агента. Спустя мгновение вокруг живоглота замерцало поле, не дающее обездвиженной твари добраться до координатора. А та рухнула лицом в мягкую влажную землю и до боли закусила губу, силясь не потерять сознание и молясь, чтобы живоглот «в благодарность» за поимку не сломал ей хребет.
«Ио... дальше дело за тобой. Не подведи...»

+1

12

Как только стало ясно, что ящер-альбинос со своего курса не свернёт и их двоих не минует, Ио собиралась вскочить и вместе с Кристиной отпрянуть в сторону, но… Её остановила тонкая ладонь координатора, сжавшаяся на запястье.
- Кристина?..
Теперь уже блондинка замерла в неподвижности, устремив взгляд на рычащего НЁХа. Тот с каждым мгновением сокращал разделяющее его с агентами расстояние, уменьшая их шансы бескровно разминуться.
“Что ты задумала, Кристина?! Или… это твой препарат?..”
Корсак могла только предполагать, сколько вариантов развития событий сейчас ветвятся в голове подруги. Сама она видела только одну возможность остаться невредимыми: как можно скорее убраться в сторону, а этому ступор Кристины не способствовал совсем. Но в памяти размытыми мазками всплыли воспоминания о том, как они вместе преодолевали трудности мира Искажённого Времени, и вспыхнувшие было сомнения в координаторе как-то резко засмущались и нырнули в глубины сознания.
“Что ж… мне остаётся только надеяться, что ты знаешь, что делать. - Ио перевела взгляд на НЁХа и сглотнула. - Но, ради бога, поспеши поделиться со мной этим знанием!!!”
- Ио! - словно в ответ на мысли медика, блондинка поднялась и шагнула вперёд. Этот порыв застал Корсак врасплох, но в ещё большее смятение её повергли дальнейшие слова Кристины, спешные, но полные… такой энергии и уверенности, что учёная не сумела вовремя воспротивиться им. - Я знаю, что делать. И я тебе доверяю, - улыбка. Ободряющее касание плеча подруги, пока та испытывала мимолётную растерянность. - Другого выхода нет. По моей команде — давай поле.
- Что?! Кристи... куда! - Корсак вскочила следом, но координатор уже бежала туда, где они должны были ловить живоглота. Машинально Ио выдернула блистер и закинула в рот сдвоенную дозу ареометизма.
“Kurwa mac, что ты задумала?!” - всё ещё пребывая в некотором ошеломлении от смены событий, медик шагнула за ней - и замерла, наблюдая, как О’Брайен ловко обходит НЁХа и привлекает его внимание выстрелами. Самоубийственная выходка! Самое время плюнуть на приказ и попытаться отгородить хрупкого координатора от взбесившегося хищника, но…
“...И я тебе доверяю”.
“Я тоже тебе доверяю, координатор Кристина…” - скрипнув зубами и сжав кулаки, Иоланта задействовала всю силу воли, чтобы остаться на месте… и просто. Ждать. Чёртову. Команду…
Но какое же это было дикое ощущение - просто стоять и смотреть, как к замершей на одном колене со вскинутой винтовкой подруге несётся одна из самых яростных тварей Топей. Как блондинка ждёт до последнего, как рокот ящера перекрывает новый звук выстрела - после чего живоглот спотыкается и кубарем катится на О’Брайен, которая только отбрасывает оружие и отворачивается, закрыв голову руками. Зрелище настолько источает предвкушение рокового исхода, что это почти завораживает…
- Поле!
Рефлексы отщёлкивают невидимые спусковые механизмы. Корсак вскидывает руки, представляя себе, как щит должен отсечь один живой организм от другого, но на расстоянии препарат срабатывает не сразу и…
- Kurwa!!!
За миг до того, как энергетический купол накрывает белую тварь, могучий хвост с откушенным кончиком вмазывается в спину блондинки, бросая её вперёд. Следом раздаётся глухой удар и треск электричества, быстро перекрываемый почти обиженным рёвом живоглота. НЁХ в больно кусающейся клетке, корчится и шипит от боли, но в кои-то веки удача с его поимкой мало интересует Иоланту.
Она срывается к растянувшейся на земле девушке, молясь всем богам, чтобы она…
“Жива!”
Корсак шумно выдохнула, упав перед координатором на колени. Легко пробежалась кончиками пальцев по спине под спецкостюмом, чудом не пострадавшем, но вызвала только слабый стон.
“Апитеризм… но у меня только одна доза! Хватит ли её?..”
- Эй! Вы там… чего делаете? - растерянный голос от базы на дереве.
“Твою ж мать, я и забыла…”
- Тащи свою задницу сюда, быстро! - обернувшись, во всю мочь лёгких рявкнула Ио. - И захвати апитеризм и медицинские принадлежности! Да поживее, бестолочь!
Последняя таблетка выщелкнута и торопливо проглочена, а руки бережно ложатся на спину коллеги, выпуская к пострадавшему месту волны целебного тепла. Но собственное сердце уже сжимается под воздействием холодного осознания своего промаха.
“Я… я не успела. Крис рассчитывала на меня, а я не успела!”
- Я тут… а…
Корсак бросила быстрый взгляд на невысокого худого парнишку с веснушками, но не ответила, занятая лечением. Дыхание координатора выровнялось, её, должно быть, уже не так терзала боль. Конечно, в мед центр ещё придётся обратиться… или может лучше осмотреть её в штабе? Но как О‘Брайен туда затащить?..
- Крис, ты как? - негромко окликнула подругу Иоланта. К её облегчению, нежный голос подруги почти сейчас же прошелестел в ответ.
- Да не переживай ты так. Жить буду…
- Эм… простите… а к-как вы собираетесь снять купол, чтобы у-убить эту тварь?..
Холод в груди с удивительной быстротой сменяется опаляющим жаром. Учёная почувствовала, что сатанеет. Произошло слишком много событий из разряда “непредвиденные сложности”, и у Ио накопилось слишком много претензий к участникам. Ко всем участникам.
- Кхм… полежи ещё немного, чтобы отпустило… - зачем-то хрипло попросила она, прежде чем подняться, повернуться к медику, всё ещё сжимающему в руках винтовку, и…
На английский она перешла всего лишь трижды, чтобы сказать “тварь не трожь”, “отдай винтовку” и “только чихни без моего позволения”. Но большая часть дробной тирады, от которой прижух даже альбинос, была произнесена на одном дыхании на родном клокочущем наречии. За полминуты Корсак успела “обласкать” всех: придурка-медика и грёбаного НЁХа, жертвенность Крис и собственную отсталую реакцию, из-за которой та пострадала. Окончательно выдохшись, женщина втянула носом воздух и свирепо уставилась на бледного агента.
- Всё понял?!
- Н-нет, мэм… и-изв…
- Тогда заткнись и жди указаний.
Снова опустившись на землю, Иоланта помогла подруге подняться, стараясь придерживать её так, чтобы не слишком давить на спину.
- Здорово ты... Переведёшь потом?
- А… эм… нет, не стоит, - немного не ожидавшая подобного интереса от Кристины, Ио почти смутилась.
Хотя О’Брайен утвердилась на ногах достаточно уверенно, учёная продолжала время от времени критически оценивать, то, как она держится, чтобы вовремя отреагировать на проблемы с координацией, если те проявятся.
Задерживаться возле штаба всё-таки не стали - действия ареометизма могло не хватить на обратную дорогу. Парнишке дали короткий приказ закинуть оружие обратно и захватить свои шмотки, после чего уже вчетвером направились обратно тем же путём, которым и пришли сюда. Белый ящер может и хотел бы пойти другой дорогой, но ужавшееся по воле Корсак поле жалило своенравца, как только он пытался ткнуться в сторону, заставляя идти в единственно возможном направлении со своими мучителями. Жалобное верещание несчастного действовало на нервы, а его периодические попытки пробить щит так и вовсе отдавались ударами молота в висках, но Ио терпела.
“Ничего. Поделом”.
Она пару раз негромко уточнила у Крис по поводу того, доберутся ли они до разрыва невредимыми. Спасённый не слышал тихих переговоров, идя чуть позади и боязливо оглядываясь на ползущего сразу следом за ним НЁХом. Впрочем, нарушить приказа “присматривать за тварью” он не смел, как и приблизиться к идущей впереди Иоланте.
Лишь когда они уже почти вышли к разрыву, Корсак осмелилась проговорить то, что должна была.
- Я тебя подвела. Прости.
- Подвела? - В сторону Кристины Ио не смотрела, но по голосу поняла, что та искренне озадачена. - Ты исполнила все блестяще. Без тебя я бы уже давно на ближайшем дереве сидела из-за этого гения.
О’Брайен легко рассмеялась, словно произошедшее её ничуть не расстроило. Но Корсак не была настроена столь же легко относительно своей, как она думала, промашки.
- Ты пострадала. - Учёная отвернулась. - Мне надо было поставить поле секундой раньше.
- Если бы ты поставила его секундой раньше, живоглот бы вырвался. Не переживай, Ио, ты правда сделала все на "отлично".
Полячка поджала губы и промолчала, но её мрачное молчание уже оказалось замечено. Иоланта вздрогнула, когда на плечо ей легла тонкая ладонь.
- Кроме того, - координатор немного помолчала и сжала чужое плечо. - Я рассчитывала на то, что ты успеешь меня подлатать. Так что мы классно сработали, подруга!
Под напором источаемого Кристиной оптимизма чувство вины невольно сдало позиции, с ворчанием отступив на задний план. Иоланта вздохнула и даже нашла в себе силы улыбнуться.
- Спасибо. Ты действительно стала выдающимся координатором. - Она снова посерьёзнела. - Надо будет вызвать помощь из центра и сдать им этих двоих. - Небрежная отмашка через плечо, где в унисон поскуливали двое страдальцев. - Если чувствуешь себя не очень хорошо, то думаю, тебе тоже лучше дождаться помощи и отправиться с ними. Или… - она на миг задумалась. - Гм… я здесь на мотоцикле, могу подвезти тебя, куда скажешь. Пожалуй, после такой миссии мне надо выдохнуть… - задумчивость в голосе дала знать о том, что Ио вновь погрузилась в невесёлые думы. Так оно и было, стоило вспомнить, что это скорее всего их последняя встреча на столь лёгкой ноте.
- Меня у разрыва грузовик ждёт, туда этих двоих и пнём. А сами гулять поедем. Мы заслужили! - Крис вскинула вверх руку и поморщилась от укола боли. - Ай. Короче, отмечать-отмечать, я "за". И не хмурься ты так, будто меня хоронишь, ну.
Уголки губ Корсак невольно снова потянулись вверх. Дружески-шутливо приобняв координатора за плечи, она согрела пострадавшую руку той лечебным касанием. Хотя даже несмотря на потрёпанность, отбившись от миссии Кристина источала столько светлого задора, что было ясно: медцентр ей не требуется.
“Ладно… идём гулять и отмечать нашу неожиданную встречу. О, сколько вещей нам предстоит обсудить…”
[icon]http://sh.uploads.ru/t/Z0dIN.png[/icon]

Отредактировано Iolanta Korsak (2019-06-12 18:45:03)

+1


Вы здесь » ELM AGENCY » Архив миссионных эпизодов » [24.12.2018] Новый мир - новая встреча


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC